Le  général Searby


Edmund Wilson Searby est né le 7 mars 1896  à Sébastopol en Californie et passe son enfance à Sonoma. Aprés avoir fait des études de droit, il sort diplômé en novembre 1918 de la célèbre académie militaire de Westpoint. De 1920 à 1921, il effectue un séjour d’instruction à l’école de cavalerie de Fontainebleau en France.
Du 20 août 1929 au 15 juin 1937, Edmund Searby étudie à l’école militaire d’Artillerie de Fort Still dans l’Oklahoma.
En 1930, il épouse Muriel M. MacLeod, de cette union, naitra trois enfants.
Le 2 février 1940, il entre en tant que Major dans le 82nd Field Artillery bataillon. Il est nommé Lieutenant-Colonel, le 15 septembre de l’année suivante. Il sera transféré  en 1943 dans l’artillerie de la 80th Division  où il est promu Brigadier-General le 19 mars 1943.
De retour à Fort Still, Edmund Searby fait la connaissance en septembre 1943 du jeune sous-lieutenant David J. Hindlemann a qui il demande de devenir son aide de camp. Le 7 juillet 1944, Edmund Searby devient Artillery Commandeur, commandant ainsi les 313th Field Artillery Battalion, 314th Field Artillery Battalion, 315th Field Artillery Battalion et 905th Field Artillery Battalion de la 80e Division.
La division débarque en France à Utah Beach le 2 août 1944 et connaît son premier baptême du feu le 8 août 1944 près du Mans.
Le 1er septembre 1944, la 80th division est en Lorraine et libère le même jour la ville de Commercy. A partir du 11 septembre, la division se heurte à une résistance acharnée des allemands et est obligée d’abandonner une partie du terrain conquis.
La journée tragique du 14 septembre
Alors que les soldats de la 80th division sont dans le village d’Atton (Meurthe-et-Moselle) au pied de la butte de Mousson, le général Searby accompagne le 3e bataillon du 318e régiment d’infanterie en première ligne, impatient et déterminé de prendre cette colline haute de 380 m, dominant une partie de la vallée de la Moselle afin d’y installer un poste d’observation vital pour l’artillerie. Le général Searby accède au sommet de la colline en compagnie de son aide de camp. Les deux hommes sont armés seulement de pistolet Colt 45. Le sous-lieutenant Hindlemann inquiet de la décision de son supérieur ramasse sur le chemin, le fusil d’un soldat tué.  Le général Searby est le premier a atteindre la crête à 13h50. A peine arrivé au sommet, il dirige les missions de tirs par radio en ayant repéré douze cibles par où les allemands pouvaient arriver. Il réussit néanmoins à détruire plusieurs batteries d’artillerie ennemie. A 21h30, alors que les soldats US n’ont pas encore consolidé leurs positions, les allemands contre-attaquent dans un déluge de feu.
Soudain, à moins de 150 mètres du général apparaît un char ennemi qui est stoppé net par un obus au niveau de son train de roulement. Ses occupants bondissent dehors et tirent en tous sens avec leurs armes automatiques.  Les soldats US se refugient derrière un vieux mur de pierre. Soudain, le général Searby furieux ramasse le fusil d’un Gi blessé en hurlant «  Je vais l’avoir ce fils de p… ! », se lève et tire comme à la fête foraine. Il est pris pour cible par les allemands. Le général Searby est tué sur le coup. De suite, le sous-lieutenant Hindlemann prend le commandement et demande des renforts. Dans un premier temps par soucis de discrétion, il déclare que Searby est blessé. Finalement, la contre-attaque allemande est repoussée grâce à l’arrivée des renforts.  La bataille de Mousson aura couté la vie à plus de 600 soldats. Quelques jours plus tard, le général Jay W. MacKelvie remplace le général Searby. David J. Hindlemann devient son aide de camp. A la fin de sa vie le jeune sous-lieutenant a raconté ses mémoires de la bataille de Mousson à ses enfants qui ont pu les publier.
Le général Edmund W. Searby a été tout d’abord inhumé dans un cimetière provisoire allié prés de Toul. En 1947, sa dépouille est transférée au cimetière américain d’Epinal où il repose aujourd’hui (Plot B, Rang 14 et Tombe 1). A titre posthume, il sera décoré de la Silver Star, Legion of Merit et de la Purple Heart

Sur les 1655 généraux US qui servirent pendant la seconde guerre mondiale, 66 décédèrent pendant leur service actif, pour la plupart par cause d’accident (maladie, crash d’avion, accident de circulation), mais seulement quelques-uns sont morts aux combats à côté de leurs hommes de troupes, Edmund Wilson Searby fait partie de ceux-ci.

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